11/12/2013 - Demandas de pacientes, la gran batalla legal de las farmacéuticas

Los grandes laboratorios hacen frente a un número creciente de denuncias multimillonarias, la mayoría de ellas en Estados Unidos. En España, el código civil prevé las demandas colectivas desde el año 2000. El caso de la talidomida, sobre el que el Juzgado de Primera Instancia número 90 de Madrid Leer más »
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05/05/2008
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Vioxx. Justicia para todos. »


Supongamos que oye hablar de dos indemnizaciones. La primera supera los 47 Millones de Dolares ( más de 30 Millones de Euros) y, la segunda es de 50.000 Euros. Lo lógico sería pensar que los beneficiarios de ambas son compensados  por perjucios muy distintos  y que el receptor de la última habría sufrido muchos menos que el de la primera.

La realidad es muy distinta. El cartero de Idaho  (EEUU) Frederick Humeston fue el demandante que obtuvo la indemnización más alta, tras sufrir un ataque de corazón  provocado por el consumo durante varios meses del Farmaco Vioxx. La española Carmen Sánchez Dávila es la que consigíó la cifra más baja. El motivo  de su demanda- por lo que los Jueces le han dado la razón en primera instancia-, sin embargo, fue igual al de Humeston: sufrió un infarto celebral tras seguir con el tratamiento  con Vioxx.

Sin duda, el dinero que se puede obtener por perder la salud en España dista mucho del que se logra en el sistema judicial  estadounidense. Para el despacho de abogados Peña, Oria  Pajares y Asociados - con sedes en Madrid y Zaragoza- esta situación es injusta y puede cambiar. Para ello se han asociado con dos firmas estadounidenses , Reich & Bistock y Seeger Weiss, esta última responsable de que Merck- el fabricante de Vioxx- se comprometiera a pagar más de 3.300 Millones de a los 26.000 demandantes que sufrieron daños certificados  tras consumir su medicamento en EEUU.

Uno de los abogados que trabajó para llegar a aquel acuerdo , Laurence Nassif, ha estado en España para profundizar en la estrategia que se ha de seguir con el fin de que los demandantes españoles reciban cifras, si no simlares, al menos no muy lejanas a las de los afectados estadounidenses.

Según el letrado Henry Dahl ( que trabaja con el bufete español) lo que se pretende es la "globalización del derecho frente a la globalización de la economía". En otras palabras: " Se trata de brindar acceso a la justicia internacional a los españoles. No hay ninguna razón para que estos reciban una indemnización  menor por su nacionalidad, ya que las multinacionales  farmacéuticas también realizan ganancias  en España ( en el país seguían tratamiento con Vioxx 277.000 personas al año).

Para el abogado José Pajares, una indemnización de 50.000 euros " es poco": " Hay que llegar a criterios  de indemnización razonables", subraya. Por eso, buscan reunir al mayor número  de afectados. Explica Roman Oria, otro de los socios, que aunque en España no se puede ofrecer  el servicio jurídico gratis, se cobrará a los demandado una cuantía simbólica de " alrededor de 100 euros , un mínimo de  de provisión de fondos"

Ni el despacho estadounidense ni sus socios españoles ocultan pretender obtener  beneficios de este caso. Ambos trebajan por porcentaje, pero para los dos  " el riesgo para el demandante es siempre mínimo".

Historia de un acuerdo.

Laurence Nassif dedicó tres años de su vida  al caso Vioxx. Para lograr el acuerdo ,reconoce que su sistema judicial  tiene una ventaja. " En EEUU. podermos solicitar la documentación de la propia empresa , que tiene obligación de facilitar; esos documentos, que ya tenemos,son los que usaremos tambien en España".

A pesar de haber demostrado que Merck ocultó deliberádamente  que su fármaco estrella - publicitado como el antiinflamatorio  que, al contrario que los clásicos, no provocaba daños estomacales- incrementaba el riesgo de eventos cardiovasculares, Nassif no generaliza su crítica  a Merck: nuca dijimos que fuera una mala empresa o que no tuvieran que haber puesto a la venta el medicamento: sólo que tenía que haber advertido los posibles riesgos.

Para Nassif, la clave está en que por entonces era consejero de la compañía Raymond V. Gilmartin: " Fue la primera vez que pusieron a un ejecutivo al frente del negocio , en vez de a un científico; el interés económico superó al de la ciencia". El abogado cree que las farmacéuticas  están "muy presionadas por Wall Satreet y que el enorme éxito de Vioxx fue como " un tren que se pone en marcha y ya no puedes pararlo, sobre todo si te está haciendo ganar millones de dolares al año".

" No es que pensaran: vamos a matar a toda esta gente. Pero manejaron muy  mal esta situación. Ahora, de nuevo, la empresa está dirigida por un científico y creo que ellos mismos saben que llevaron el negocio demasiado lejos", añade.

Nassif recuerda con especial cariño el caso de Frederick Humeston, por el que paso tres meses viviendo en un hotel: " Fue especialmente emocionante porque perdimos el primer juicio pero solicitamos otro más, y conseguimos no solo ganar, sino que el juez reconociera en la misma sentencia la mala fe de la empresa. Ahora mismo, la indemnización está apelada y puede que lleguemos a un acuerso inferiror, porque, si no, puede que el cliente tarde en recibir el dinero.

Culpabilidad no asumida.

Este abogado no da ninguna importancia de al hecho de que Merck no haya reconocido su culpabilidad al ofrecer el acuerdo a los demandantes. Para él, el "dinero habla" y , si no han aceptado su culpa es porque sus abogados" son inteligentes y saben que tienen muchas demandas internaccionales pendientes".

Nassif no cree que los miles de médicos que recetaron el fármaco sean culpables de los efectos secundarios sufridos por algunos pacientes: " Durante el juicio accedimos a documentos que demostraban el acoso del laboratorio hacia los pocos médicos críticos, amenazándoles incluso con quitar becas a la Universidad donde trabajaban.Pero la mayoría no sabían nada o incluso tomaban Vioxx; otras cosa son lo que cedieron su nombre para firmar estudios hechos por Merck, lo que se ha demostrado recientemente".

Una vez que el caso Merck está cerrado- Nassif adelanta que en septiembre se hará el primer depósito que se irá repartiendo  a los afectados- es hora de plantearse si este caso ha servido para algo.

El abogado Dennis Reich, que también asesora el despacho español, cre que sí: " Está claro que ahora se conocen más los detalles de los ensayos clínicos ; de hecho, la FDA ha obligado a que se cuelguen en una página Web del gobierno, por lo que se puedan analizat todos los datos. El proceso regulatorio de los fármacos es ahora más abierto que antes".

Y concluye: " Creo que Vioxx abrió los ajos a mucha gente : a la sociedad, al gobierno, a los médicos..... Cuando los laboratorios se preocupan más por hacer más por hacer fármacos para el estilo de vida que para curar enfermedades y pesa más el marketing que la ciencia, sin duda algo va mal"







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